Perros de trineo

Publicado con fecha 7 febrero 2010

 


Los perros de trineo, conocidos en ingl√©s como sledge dogs, o sled dogs son perros dom√©sticos de diferentes razas caninas utilizados por su capacidad para tirar de veh√≠culos sin ruedas, que se deslizan por la nieve o el hielo, el trineo es un veh√≠culo con esqu√≠es o cuchillas, se utiliza como medio de transporte sobre superficies con bajo nivel de fricci√≥n tales como nieve dura o hielo pero cualquier superficie deslizante es adecuada siempre que no est√© demasiado seca o tenga muchas irregularidades en el terreno. Los perros van unidos en grupos de entorno a una decena o m√°s perros con arneses y cuerdas desde el perro l√≠der que va delante de todos guiando el trineo, hasta el musher que est√° situado detr√°s, subido en el trineo, generalmente en posici√≥n flexionada. La palabra trineo procede del franc√©s “tra√ģneau” (vocablo del siglo XII) formada a partir del verbo “tra√ģner” que significa arrastrar.

policías canadienses con perros de trineo

Los perros que realizan esta clase de trabajo suelen ser de tama√Īo medio, pueden ser pura raza o mestizos, pero los preferidos son los de raza Husky Siberiano y Alaskan Malamute por su resistencia, esp√≠ritu ind√≥mito y un pelaje con manto de doble capa que les protege bastante del fr√≠o polar, otro perro de trineo es el conocido como Canadian Eskimo Dog o Canadian Inuit Dog. Durante la √©poca del Gold Rush, o la fiebre del oro en Yukon, a principios del siglo XX en Alaska, los nativos utilizaban los perros de trineo para poder desplazarse por las zonas del interior llevando el correo por rutas entre poblaciones y como medio de transporte para pocas personas. La carrera Iditarod Trail Sled Dog Race es muy conocida, su origen puede encontrarse en una forma de entretenimiento de los colonos europeos llegados hasta Alaska buscando oro, observaron a los nativos desplazarse en trineos tirados por perros y comenzaron a organizar carreras con circuitos muy complejos, uno de los factores clave de la competici√≥n, adem√°s de la experiencia del musher o conductor, son los perros, su conexi√≥n con el musher y las capacidades que tengan para aguantar unas temperaturas g√©lidas.

Los perros de trineo suelen tener al menos dos capacidades destacables para participar en equipos ganadores, la resistencia, puesto que las distancias que cubren los mushers son de entre 8 a 130 km cada d√≠a. La velocidad es evidentemente importante para transportes y carreras, muchos perros suelen ir a una media de 32 km/h incluso cubriendo distancias de 40 km; en trayectos muy largos, la velocidad media desciende hasta 22 km/h. A√ļn en condiciones muy dif√≠ciles por la pista o el temporal, los perros de trineo fueron el mejor tipo de transporte en Alaska, hasta la llegada a partir del a√Īo 1960 de las motos de nieve. Los trineos tradicionales pueden ser de madera, aunque los utilizados en competici√≥n son de fibra y pl√°stico, resistentes a impactos, y m√°s ligeros.

El mushing surgi√≥ como una forma de diversi√≥n, de deporte de nieve en pa√≠ses como Estados Unidos, sobretodo en Alaska, y pa√≠ses n√≥rdicos europeos; en ocasiones, muchas carreras rememoran la utilidad de los perros de trineo para el transporte y la haza√Īa de la carrera por el suero de Nome de 1925. Las razas de perros m√°s buscadas como perros de trineo son:

  • Alaskan Husky
  • Alaskan Malamute
  • Canadian Eskimo Dog
  • Chinook
  • Eurohound
  • Greenland Dog
  • Greyster
  • Labrador Husky
  • Mackenzie River Husky
  • Northern Inuit Dog
  • Sakhalin Husky
  • Samoyedo
  • Seppala Siberian Sled Dog
  • Siberian Husky
  • Tamaskan Dog
  • Utonagan

Se han diferenciado al menos una decena de variedades de perros husky, por zona geogr√°fica, color del pelaje, talla y peso: Husky proper (Eskimo/Esquimaux Dog), Alaskan Malamute, Toganee, Mackenzie River Dog, Timber Wolf Dog, West Greenland Husky, East Greenland Husky, Baffinland Husky, Chuchi (reconocido por American Kennel Club como el perro Siberian Husky), y el perro Ostiak.

Greenland dog, perro de trineo

Muchos de ellos son razas h√≠bridas o cruces que son similares a los perros siberianos, cuya llegada a Alaska se produjo a principios del siglo XX. En el a√Īo 1908 un comerciante de pieles llamado Goosak, que habitualmente entablaba relaciones comerciales con tribus siberianas, llev√≥ consigo hasta Alaska a algunos perros empleados en labores de trabajo por el pueblo Chukchi, pastores de la zona extremo nororiental de Siberia, ocupando el distrito de Chukotka, al extremo nordeste de Rusia, en la costa del mar de Bering, eran perros de raza n√≥rdica, muy cotizados en lugares donde el clima es muy fr√≠o. Un minero escoc√©s enriquecido tras haber trabajado en una de las zonas del Gold Rush de Alaska, Fox Maule Ramsey, compr√≥ los perros. Era un gran aficionado a las carreras de trineos y decidi√≥ participar en la All Sweepstake Alaska, una carrera de 656 kil√≥metros, donde los participantes atraviesan pistas heladas, glaciares y la tundra donde rara vez se encontrar√°n con alguien, en cambio tienen la fiel compa√Ī√≠a de los perros. Para poder participar compr√≥ seis docenas de perros tra√≠dos desde Siberia, de similar origen a los que hab√≠a comprado inicialmente. En la primera carrera a la que se enfrentaban los diferentes tiros de perros seleccionados para llevar los trineos, hab√≠a razas de todo tipo, sobretodo perros de razas locales criados por los nativos y se pensaba que eran m√°s fuertes y resistentes que los perros tra√≠dos de Siberia, sin embargo, los perros siberianos se impusieron pese a su menor tama√Īo.

perros de trineo en Kiruna, Suecia

Décadas más tarde se desarrollarían programas de cría para mejorar la capacidad de estos perros, los perros husky siberiano actuales son descendientes en gran medida de los programas de cría del musher Leonhard Seppala y de criadores de la zona noreste de Estados Unidos. Para quienes se interesen por las carreras de perros de trineo o el deporte de nieve llamado mushing, existen páginas relacionadas con el evento de Iditarod y el entrenamiento básico que necesita todo practicante de mushing, una buena publicación es la revista Mushing.com, en inglés. El artículo en Wikipedia Sled Dog también tiene muy buenas referencias en inglés.

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Categoria: Razas



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