El origen del mushing, los perros de trineo

Publicado con fecha 18 agosto 2009

 


El uso de trineos tirados por perros para desplazarse en territorios g√©lidos cercanos al polo norte y por tanto, al oc√©ano √Ārtico, es anterior al uso de carros con ruedas a tracci√≥n animal. No hay fuentes con datos cronol√≥gicamente precisos sobre desde cuando hay poblaciones que usan perros de trineo, pero su empleo, igual que en otras tareas de apoyo al hombre, est√° relacionado con la domesticaci√≥n del perro, especie descendiente del lobo. Desde el segundo milenio antes de nuestra Era, 2.000 a.C., hay poblaciones nativas en Norteam√©rica y en Siberia que han empleado perros para desplazarse en trineo o para transportar recursos. En el territorio conocido como Laponia, que comprende zonas n√≥rdicas repartidas ya en la Edad Moderna entre pa√≠ses como Noruega, Rusia, Suecia y Finlandia, los nativos, samis, que denominan a la regi√≥n S√°pmi, empleaban perros de raza kamutik para desplazarse sobre el terreno helado y su lengua sigue siendo la que m√°s hablantes tiene en la regi√≥n a√ļn en el siglo XXI.

Durante las expediciones para alcanzar los polos del planeta, el uso de perros de trineo fue determinante. En el a√Īo 1911, el explorador noruego Roald Amundsen se vali√≥ de un grupo de perros de trineo para ser el primer hombre en alcanzar el Polo Sur. Tuvo √©xito, clavando su bandera el 14 de diciembre de 1911, y regres√≥ con vida, mientras que su principal competidor, el explorador brit√°nico Robert Falcon Scott, que decidi√≥ optar por ponis de las regiones de Siberia y Manchuria, equinos de baja estatura pero robustos y resistentes al temporal helado, falleci√≥ tr√°gicamente sin poder regresar. Scott y sus compa√Īeros murieron en marzo del a√Īo 1912, tras encontrar para su decepci√≥n que Amundsen hab√≠a llegado 34 d√≠as antes al polo Sur, no lograron sobrevivir pero sus tiendas fueron localizadas y los diarios de Scott fueron recuperados meses despu√©s, en noviembre de 1912.

Una de las ventajas de los perros de trineo es que no es tan complicado conseguirles comida en las regiones polares, por contraposici√≥n a los equinos, al ser herb√≠voros. Los perros son carn√≠voros aunque no estrictos en su alimentaci√≥n, no es necesario realizar muchos preparativos para transportar el alimento durante la ruta, ya que los cazadores experimentados pueden darles carne de foca. Amundsen lleg√≥ a utilizar a los perros que se hab√≠an lesionado y ya no pod√≠an continuar la ruta como carne para los dem√°s perros, incluso acabando con la vida de algunos. Pese a que su figura es icono √©pico y su haza√Īa como explorador le dio aura heroica, Amundsen sacrific√≥ a los perros m√°s d√©biles para entregar su carne a los m√°s fuertes, no tuvo escr√ļpulos al acabar con hasta 24 ejemplares para guardar su carne para el resto de la manada, de modo que pudieran asegurar el camino de regreso. Sacrificar a los perros del grupo para usar su carne habr√≠a horrorizado a Scott, que prefiri√≥ a los peque√Īos caballos de Manchuria y Siberia, pese a ser poco eficaces en las regiones polares.

Los perros de trineo ya no son empleados en la Ant√°rtida, aunque siguen siendo √ļtiles para desplazarse en las regiones del √Ārtico. Para disminuir la matanza de focas en la Ant√°rtida y teniendo en cuenta que emplear estas razas de perros es introducir especies for√°neas al h√°bitat, un tratado que data del 1 de abril de 1994, proh√≠be el uso de perros de trineo, adem√°s de que el temporal y el esfuerzo en las regiones polares son tan crudos, que con el uso de las motos de nieve no es necesario exponer a los perros innecesariamente a condiciones de extrema dureza, con temperaturas g√©lidas bajo cero de -50¬ļC y ventiscas de m√°s de 200 Km/h. Las estaciones brit√°nicas en la Ant√°rtida a√ļn conservan perros de razas especialmente dotadas para llevar trineos, para mantener la tradici√≥n pese al fin de las grandes expediciones de inicios de siglo, la mayor parte de los perros que se empleaban hasta la √ļltima d√©cada del siglo XX fueron llevados a regiones de Norteam√©rica como la bah√≠a de Hudson y Maine. En una √ļltima expedici√≥n, Helmer Hanssen, que form√≥ parte del equipo de Amundsen y se ocupaba de la manutenci√≥n de los perros, dej√≥ una cita para la memoria:

“Perros como √©stos, que comparten los momentos duros y el trabajo extenuante junto al hombre, no pueden ser vistos como meros animales. Dan soporte y amistad. No hay cosa como hacer de un perro de trineo tu mascota, valen mucho m√°s.”

Durante el siglo XIX y a comienzos del siglo XX se produjo el fen√≥meno conocido como gold rush o la fiebre del oro, un periodo de gran migraci√≥n de mineros tras el descubrimiento en diversos territorios de yacimientos de oro que se pod√≠an explotar. Hasta ocho rutas del oro se pueden destacar en este periodo hist√≥rico en pa√≠ses como Brasil, Argentina, Canad√°, Chile, Australia, Nueva Zelanda, Sud√°frica y Estados Unidos. Al parecer la etimolog√≠a del t√©rmino mushing indica que se trata de un neologismo, en contraposici√≥n al uso de los trineos tirados por perros √°rticos: los colonos franceses establecidos en Norteam√©rica, empleaban la palabra “marche” para indicar a los perros que avanzaran, los anglosajones tomaron la palabra y desde su fon√©tica derivaron la graf√≠a “mush”. Desde “mush”, como se denomina la actividad, sea transporte o deporte de invierno, de conducir trineos tirados por perros “mushing” y al conductor o corredor “musher”.

La creencia en la libertad y prosperidad econ√≥mica que encerraba el √©xito dentro de la carrera por el oro, el gold rush, permiti√≥ que se creasen n√ļcleos de poblaciones no ind√≠genas en las zonas de Norteam√©rica, el desarrollo de la industria minera y la mejora tecnol√≥gica impulsaron el aumento demogr√°fico de manera artificiosa en zonas donde antes de este fen√≥meno apenas hab√≠a habitantes, lugares donde los mineros en busca del oro prometido se agolpaban como colonos antes de salir en busca del preciado metal. Alaska, un inmenso territorio g√©lido, donde el viento glacial trae el eco de los primeros aullidos de las jaur√≠as de perros que saludan la alborada, fue vendido a Estados Unidos en el a√Īo 1867 por 7,2 millones de d√≥lares. Las diferentes rutas del oro que cobraron especial significado en Estados Unidos comenzaron en el a√Īo 1829, notablemente entre 1848 y 1852 en California y Nevada. Resurrection Creek, cerca de la localidad de Hope, fue el primer lugar donde lleg√≥ el gold rush en Alaska, aunque tambi√©n en Nome y Fortymile River.

Se calcula que en el a√Īo 1900 fueron m√°s de 65 000 personas las que emigraron hacia las tierras de Alaska en busca de oro, la denominada ruta del oro, cre√≥ un intenso intercambio comercial entre Siberia y el noroeste del continente americano. En 1908 un comerciante de pieles llamado William Goosak, que habitualmente entablaba relaciones comerciales con tribus siberianas, llev√≥ consigo hasta Alaska a algunos perros empleados en labores de trabajo por los indios Chukchis, eran perros de raza n√≥rdica, muy cotizados en lugares donde el clima es muy fr√≠o. Un minero escoc√©s enriquecido tras haber encontrado bastante oro en una de las zonas del gold rush de Alaska, Fox Maule Ramsey, compr√≥ los perros. Era un gran aficionado a las carreras de trineos y decidi√≥ participar en la All Sweepstake Alaska, una carrera de 656 kil√≥metros, donde los participantes atraviesan pistas heladas, glaciares y la tundra donde rara vez se encontrar√°n con alguien, en cambio tienen la fiel compa√Ī√≠a de los perros. Para poder participar compr√≥ seis docenas de perros tra√≠dos desde Siberia, de similar origen a los que hab√≠a comprado inicialmente. En la primera carrera a la que se enfrentaban los diferentes tiros de perros seleccionados para llevar los trineos, hab√≠a razas de todo tipo, sobre todo perros convertidos en razas locales y se pensaba que eran m√°s fuertes y resistentes que los perros tra√≠dos de Siberia.

perros de trineo en Quebec

Ramsey present√≥ tres tiros de perros diferentes que ser√≠an conducidos por diferentes mushers o conductores de trineos. La superioridad de los perros de Ramsey fue abrumadora, quedando los tres tiros de trineo primero, segundo y cuarto en los puestos de carrera. Nunca los perros de un mismo propietario, hab√≠an acaparado tantos premios en este evento. A partir del a√Īo 1915, los perros siberianos se impusieron como los m√°s capacitados para tener √©xito en estas largas carreras por los climas helados de Alaska. En el a√Īo 1930, el Kennel Club americano reconoci√≥ a estos perros como la raza Siberian Husky.

En el a√Īo 1925, muchas zonas de Alaska estaban incomunicadas por las inclemencias del temporal, una terrible epidemia de difteria se declar√≥ en la ciudad de Nome, situada dos grados al sur del C√≠rculo Polar √Ārtico, en aquel entonces el n√ļcleo m√°s poblado. Era necesario trasladar suero a la zona pero el clima imped√≠a el transporte a√©reo por lo que se organiz√≥ un salvamento contratando un grupo de 20 mushers y 150 perros de trineo que ten√≠an que recorrer una distancia de 1085 kil√≥metros en un tiempo de 132 horas. En condiciones normales se hace en 25 d√≠as de trayecto. La carrera fue denominada por la prensa norteamericana ‚ÄúThe great race of mercy‚ÄĚ.

perros de trineoLa organizaci√≥n del transporte fue encargada por el gobernador al musher Leonhard Seppala que condujo en las peores condiciones con su tiro de perros encabezado por Togo, el h√©roe canino de la expedici√≥n. Togo era un perro excepcional que desde 1918 habia destacado como l√≠der en numerosas carreras, fue el perro gu√≠a del recorrido de mayor dureza y longitud, m√°s de 145 km y tuvo que superar el desplome del hielo de la r√≠a de Norton Sound. Como consecuencia del enorme esfuerzo realizado por Togo qued√≥ permanentemente cojo y la invalidez le impidi√≥ correr el resto de su vida. El √ļltimo tramo del recorrido, unos 80km de menor dificultad, lo realiz√≥ el musher Gunar Kasson, cuyo perro gu√≠a Balto, recibi√≥ toda la atenci√≥n de la prensa. Los periodistas presentaron a Balto como el salvador de miles de vidas, atribuy√©ndole por sensacionalismo la heroicidad usurpada a Togo, relegado a h√©roe olvidado de la haza√Īa.

Los visitantes de Central Park, en Nueva York, pueden contemplar cerca del zool√≥gico la estatua de Balto, levantada en memoria de la haza√Īa, rinde tributo a todos los valerosos perros de trineo que dieron su vida por el hombre. Togo muri√≥ cuatro a√Īos m√°s tarde, en el a√Īo 1929. Su cuerpo fue donado a la Universidad de Yale, donde fue embalsamado y entregado al museo de Shelbourn, en Vermont.

El mushing, aunque actualmente se considera un deporte, se conserva como una forma de transporte n√≥rdica caracterizada por el uso de perros de tiro que serv√≠a para desplazarse por superficies nevadas con rapidez, no solamente en carreras de trineos. En la inmensa soledad de las tierras de Alaska, siempre es vital contar con la ayuda de buenos perros, es una clave de la supervivencia en el clima helado. El mushing, como deporte, incluye distintas modalidades, divididas seg√ļn el terreno sea de tierra o nieve, de las cuales destacan:

En circuitos con recorrido sobre nieve:

– Trineo, donde el musher participa en diferentes categor√≠as conduciendo un trineo, seg√ļn el n√ļmero de perros que lo asisten en el recorrido, que suelen ir desde un m√≠nimo de 3 hasta 10 √≥ 12 perros. Pulka, es un peque√Īo trineo, generalmente de una pieza, de pl√°stico r√≠gido o met√°lico, como el que era utilizado en los pa√≠ses n√≥rdicos por cazadores y pescadores.
РSkijöring, donde el musher, en condiciones idóneas de nieve, utiliza esquís de fondo ayudado por 1 ó 2 perros. El musher va unido al perro por una cuerda con un amortiguador y el perro debe portar arnés. La línea deberá estar atada al esquiador mediante un cinturón. Los esquíes no podrán ser peligrosos para el perro, no se permitirán los que acaben en punta afilada.

En circuitos con recorrido sobre tierra:

РCanicross, donde el musher participa corriendo ayudado por un sólo perro, sin trineo o vehículo de cualquier tipo, el perro deberá portar arnés e ir unido al corredor en la cintura.
РTriciclo, donde el musher utiliza un vehículo de 3 ruedas, con un peso de más de 35 Kg, ayudado por 3 ó 4 perros. Utilizar más perros con un triciclo puede resultar peligroso, ya que no tiene la misma estabilidad que un cart, vehículo de cuatro ruedas y con más peso.
РCart, donde el musher, junto a un trineo equipado con 4 ruedas o patines si el terreno tiene nieve, es ayudado por entre 6 y 12 perros, debido al peso del vehículo, que suele estar por encima de los 60 kg. Es peligroso alcanzar altas velocidades con grupos de 10 perros o más, y no está permitido usar el motor.
– Bikejoring, pr√°ctica de mushing con bicicleta, generalmente de monta√Īa: se trata de sujetar a la bicicleta la l√≠nea de tiro por medio de un amortiguador. Es mucho m√°s econ√≥mico que las modalidades con veh√≠culos y muchos mushers se inician practicando con una bicicleta. En la categor√≠a con un √ļnico perro, se puede permitir que el musher avance pedaleando, mientras que con 2 perros no est√° permitido pedalear y se retira la cadena de la bicicleta, de modo que el corredor s√≥lo tenga la ayuda de los perros para avanzar.

En algunas competiciones, se suelen a√Īadir categor√≠as exclusivas para las razas caninas n√≥rdicas puras, y otra abierta para cualquier tipo de perro, de cualquier raza o mestizos. Otra modalidad del mushing es el weight pulling, que consiste en que el perro tiene un tiempo y una distancia a cubrir arrastrando un trineo o un soporte en el que carga con un determinado peso, donde se buscan perros especialmente musculosos en las patas traseras y el per√≠metro tor√°cico.

Los reglamentos de diferentes modalidades de competici√≥n en mushing se pueden leer en espa√Īol en la web de la Real Federaci√≥n Espa√Īola de Deportes de Invierno.

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Comentarios (1)

 

  1. Fabi√°n dice:

    Nunca está de más conocer datos históricos y la relación de los perros con el ser humano en zonas menos industrializadas y de consumo.

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