El doble origen de la domesticaci贸n del perro (I)

Publicado con fecha 7 noviembre 2016

 


Del aullido al ladrido, la domesticaci贸n del perro pregon贸 el Antropoceno, el Homo Sapiens cri贸 durante el Paleol铆tico cachorros de lobo gris como auxiliares de caza y guardianes de los campamentos n贸madas. Varios milenios antes de que el hombre lograra amaestrar cualquier otro animal, tener caballos, reba帽os de ovejas, cabras y vacas. El perro comenz贸 a ser domesticado de un modo espont谩neo y gradual en el Paleol铆tico superior, hace aproximadamente unos 38.000 a帽os antes de nuestra Era, un per铆odo cronol贸gico muy anterior a que existiera cualquier explotaci贸n ganadera en las sociedades sedentarias de agricultores, que son muy posteriores y datan del Neol铆tico en la Creciente F茅rtil de Oriente Pr贸ximo, 9000 a帽os antes de nuestra Era. La domesticaci贸n del perro est谩 considerada como una de las primeras piedras miliares de la influencia civilizadora del hombre sobre el planeta, un hito cultural previo al Neol铆tico, a las t茅cnicas antiguas de plantaci贸n y regad铆o, hasta la revoluci贸n industrial que trajo las formas de agricultura y ganader铆a intensivas dando lugar al enorme crecimiento demogr谩fico del Homo Sapiens en su etapa m谩s reciente, hasta la superpoblaci贸n de 7000 millones de habitantes. Pese a la contingente desaparici贸n de la megafauna del Pleistoceno, que favoreci贸 a los antecesores prehumanos en su supervivencia frente a otros depredadores m谩s fuertes, frente a mitos filantr贸picos sobre la entrega del fuego a los hombres por el tit谩n Prometeo, fue el descubrimiento de la domesticaci贸n como simbiosis artificial lo que permiti贸 al hombre cambiar su relaci贸n con el entorno ambiental y dominar una naturaleza hostil, comenzando a dejar su huella en el planeta. La domesticaci贸n del perro como primer animal amaestrado del planeta anticip贸 por tanto el impacto global que las actividades humanas han tenido sobre los ecosistemas terrestres.

En el extremo oriental de Irlanda se encuentra Newgrange, un monumento cuya dataci贸n est谩 entre 3300-2900 a.C., es m谩s antiguo que las pir谩mides de Giza en Egipto y que Stonehenge, monumento megal铆tico situado cerca de Amesbury, en el condado de Wiltshire, Inglaterra. Bajo su gran t煤mulo circular y entre los habit谩culos subterr谩neos est谩n enterrados muchos fragmentos 贸seos de animales. Entre ellos, Dan Bradley de Trinity College Dublin encontr贸 la porci贸n petrosa del hueso temporal del cr谩neo de un perro, que contiene el 贸rgano de audici贸n, en el feto es la parte relacionada con el desarrollo del t铆mpano y es una zona densa excepcionalmente 煤til para preservar el ADN. Cuando se intenta extraer ADN de un f贸sil, la mayor parte est谩 contaminado por organismos microbianos parasitarios del cad谩ver, sin embargo, la parte petrosa del hueso temporal tiene un porcentaje tan elevado de pureza que se pudo secuenciar el genoma del largo tiempo difunto perro.

Greger Larson, arque贸logo y genetista, y su compa帽ero de profesi贸n -y fatigas- Laurent Frantz compararon las secuencias de ADN del perro enterrado en Newgrange con los genomas de al menos 700 perros modernos, para construir un 谩rbol geneal贸gico. Para su sorpresa hab铆a una bifurcaci贸n que divid铆a el 谩rbol en dos grandes ramas o dinast铆as. Una incluye a todos los perros de Eurasia oriental, la otra incluye a todos los perros de Eurasia occidental. Los genomas de la rama occidental dan indicios de un cuello de botella que diezm贸 su poblaci贸n tras una larga migraci贸n. Seg煤n Larson los dos linajes de perros paleol铆ticos provienen de Asia, en alguna regi贸n de China donde se habr铆an domesticado perros que son antecesores de los mastines tibetanos, sin embargo, hubo un periodo de migraci贸n hasta Europa central donde se ramific贸 la evoluci贸n del perro dom茅stico. Grosso modo, se calcula que la separaci贸n se produjo hace 14000 a帽os antes de nuestra Era. Pero los hallazgos arqueol贸gicos de restos 贸seos de perros son mucho m谩s antiguos y asociados a ritos funerarios en tumbas humanas. Lo cual quiere decir que cuando se produjo dicha migraci贸n desde Asia hacia Europa, ya hab铆a poblaciones con perros domesticados en la parte occidental del continente.

Para Larson, esto solamente tiene sentido si se interpreta que el perro fue amaestrado dos veces, domesticado por poblaciones humanas en dos periodos cronol贸gicos y lugares separados del planeta. Como el doble nacimiento de Dyonisos, el perro tuvo que ser domesticado en dos etapas diferentes, como algunos avances culturales o t茅cnicos se han producido hist贸ricamente en poblaciones que no estaban en contacto, sin que se pueda explicar por pr茅stamo.

Hace unos 30.000 a帽os, las poblaciones de Homo Sapiens en la parte occidental de Eurasia llegaron a domesticar ejemplares de lobos grises, criando cachorros en cautividad encontrados en madrigueras, dando lugar por aut茅ntica generaci贸n a una nueva especie. Algo similar ocurri贸 de forma independiente al este del continente, dando lugar a dos grupos diferenciados de prehist贸ricos perros dom茅sticos: aquellos de la zona geogr谩fica europea occidental y aquellos de la zona asi谩tica oriental. Antes de la Edad de Bronce, grupos de poblaci贸n migraron desde Asia hacia Europa central junto a sus compa帽eros perrunos y encontraron a perros prehist贸ricos occidentales con los que trabaron linaje.

Los perros asi谩ticos actuales tienen como antecesores las poblaciones antiguas que ya estaban en la regi贸n de China y el Tibet. Pero los perros prehist贸ricos occidentales, como los restos 贸seos de Newgrange, Irlanda, o Goyet, B茅lgica, trazan su genealog铆a hasta los migrantes orientales, cuyos perros se reprodujeron junto a los ya domesticados en Eurasia occidental para mantener la especie pues en su mayor铆a los antepasados de Europa central se extinguieron. Otros estudios sugieren que diferentes animales empleados en explotaciones ganaderas tambi茅n han sido domesticados en periodos y regiones separadas del planeta, por ejemplo los cerdos fueron domesticados en Anatolia y Asia oriental.

Las investigaciones de Larson han tenido detractores como Bob Wayne de la Universidad de California, Los Angeles, que critican que haya tal profunda divisi贸n en los mapeos gen茅ticos de los perros, dado que saca conclusiones a partir de un s贸lo hallazgo, los restos 贸seos de Newgrange. Es igualmente posible que los perros dom茅sticos hayan sido amaestrados en un mismo periodo, generando patrimonios gen茅ticos por cruces y selecci贸n, acompa帽ando despu茅s al hombre en su di谩spora por todo el planeta. En el a帽o 2013, el equipo de investigadores de Wayne compar贸 los genomas mitocondriales (peque帽os anillos de ADN situados fuera del conjunto principal) de 126 perros modernos y lobos, as铆 como 18 f贸siles. Concluyeron que los primeros perros fueron domesticados en alguna regi贸n de Europa o al oeste de Siberia en las Monta帽as doradas de Alt谩i, entre el Paleol铆tico Superior y el Mesol铆tico. Y aparte del an谩lisis gen茅tico, 鈥渓a densidad de los f贸siles encontrados en Europa nos indica muchas similitudes con los perros actuales, nada como los hallazgos encontrados en Asia oriental.鈥

European Origin of Domestic DogsLa investigaci贸n sobre los genomas mitocondriales de perros y lobos se public贸 en un art铆culo de la revista Science, 15 Nov 2013: Volumen 342, Tema 6160, pp. 871-874: Complete Mitochondrial Genomes of Ancient Canids Suggest a European Origin of Domestic Dogs. Thalmann et al. analizaron completos genomas mitocondriales de perros y lobos de nuestros d铆as, as铆 como 18 f贸siles caninos de hace 1000 a 36.000 a帽os del viejo y nuevo mundo. Los datos sugieren que las antiguas poblaciones de lobos en Europa central, ya extintas, son ancestros directos de los perros dom茅sticos. M谩s a煤n, algunos restos 贸seos de perros paleol铆ticos podr铆an representar eventos fallidos de domesticaci贸n. El protagonista de la portada es un ejemplar de perro Basenji, fotografiado por Barbara von Hoffmann, que representa uno de los linajes m谩s diversos de perros existentes en la actualidad. Los an谩lisis gen茅ticos de antiguos y modernos c谩nidos incluyendo algunos de los vestigios 贸seos m谩s antiguos, sit煤an el origen de los perros en Europa hace 18.800 – 32.100 a帽os.

Los or铆genes geogr谩ficos y temporales del perro dom茅sticos siguen rodeados de controversia, puesto que los datos gen茅ticos sugieren una domesticaci贸n en Asia oriental hace unos 15.000 a帽os, mientras que los f贸siles con restos 贸seos similares a perros, encontrados en Europa y Siberia, en algunos fragmentos de cr谩neos y mand铆bulas tienen una dataci贸n de hasta m谩s de 30.000 a帽os de antig眉edad. Se analizaron genomas mitocondriales de 18 c谩nidos prehist贸ricos de Eurasia, en comparaci贸n con un panel exhaustivo de secuencias gen茅ticas de perros dom茅sticos y lobos. Los genomas mitocondriales de todos los perros modernos est谩n filogen茅ticamente relacionados con similar proximidad a antiguos y modernos c谩nidos europeos. Los datos moleculares sugieren que la aparici贸n de la domesticaci贸n se sit煤a de forma imprecisa hace 18.800 a 32.100 a帽os, lo cual muestra un intervalo demasiado laxo. Estos hallazgos indican que la domesticaci贸n del perro es la culminaci贸n de un proceso muy gradual que fue iniciado entre los Homo Sapiens cazadores y recolectores que llegaron a Europa y los c谩nidos con los que interactuaban.

Probablemente, los lobeznos criados en cautividad por capricho y curiosidad de un grupo de Homo Sapiens cazadores ten铆an el instinto debilitado como para desconfiar del hombre y regresar con su manada para vivir como sus cong茅neres los lobos grises salvajes. Al recibir recursos como sobras de comida por parte del hombre comenz贸 el lento proceso de domesticaci贸n de los primeros perros paleol铆ticos, que acabaron confiando en aquellos b铆pedos con escaso vello corporal, modificando sus patrones cognitivos de aprendizaje para volverse animales adiestrables y asistir a las bandas de cazadores en el rastreo y persecuci贸n de presas, completando la in茅dita simbiosis artificial y cambiando para siempre la forma en que los hombres se han relacionado con el medioambiente. Dicho proceso que culmin贸 en el perro dom茅stico como subespecie del lobo fue sumamente gradual, con ramificaciones en las poblaciones que dieron lugar a un linaje que se extiende hasta los perros modernos, pero tambi茅n con ramas extintas debido a intentos fallidos de domesticaci贸n que dieron lugar a progenie que mantuviera la transmisi贸n gen茅tica.

Peter Savolainen del KTH Royal Institute of Technology en Estocolmo discrepa al respecto. Al comparar los genomas completos de 58 lobos y perros modernos, su centro de investigaci贸n ha mostrado que los perros en la zona sur de China tienen la mayor variabilidad gen茅tica. Y su origen puede trazarse hasta unos 33.000 a帽os antes de nuestra Era, antes de que un subconjunto de ellos migrara hacia la parte occidental de Eurasia unos 18.000 a帽os m谩s tarde.

Los perros son descendientes del lobo

Lo cual coincide esencialmente con la interpretaci贸n precedente de Larson. La diferencia clave es que Savolainen no acepta la existencia previa de un grupo de perros paleol铆ticos domesticados en Europa central. Esos supuestos perros occidentales antiguos pudieron ser simplemente lobos. O tal vez se produjo una migraci贸n m谩s temprana desde Asia hacia Europa. Sin embargo, lo que parece claro es que la primera fase de domesticaci贸n del perro ocurri贸 en la zona sudeste de Asia. Adam Boyko de Cornell University estudi贸 los patrimonios gen茅ticos de perros silvestres que sobreviven en la periferia de asentamientos humanos, concluyendo que hubo una 煤nica -y no doble- domesticaci贸n que se origin贸 en Asia, entre India y Nepal. Tambi茅n se explicar铆an de este modo las transformaciones ling眉铆sticas recogidas en el indoeuropeo, como migraci贸n desde Oriente hacia Occidente hace unos 4500 a帽os, como indica un art铆culo de la revista Nature publicado con fecha de 12 de febrero del 2015, por Ewen Gallaway, donde se destaca que un grupo de migrantes relacionados con la etnia Yamnaya que todav铆a tiene herederos en Rusia y Ucrania, migr贸 desde Oriente hasta la zona norte de Europa y los pa铆ses n贸rdicos, dando origen a lenguas germ谩nicas y eslavas.

Larson a帽adi贸 que sus compa帽eros de la comunidad cient铆fica se enfocan demasiado en los genes e ignoraban una l铆nea crucial en las evidencias de los restos 贸seos. Si los perros se hubieran originado como subespecie descendiente del lobo una sola vez, deber铆a localizarse un gradiente ordenado de f贸siles desde los m谩s antiguos al centro de la domesticaci贸n hasta los m谩s recientes lejos del foco. No es lo que tenemos. En cambio, los arque贸logos han encontrado f贸siles de m谩s de 15 000 a帽os en Europa occidental, y f贸siles de 12.500 a帽os de antig眉edad en Asia oriental, pero ning煤n resto m谩s antiguo de 8 000 a帽os fue nunca desenterrado en regiones situadas entre los extremos del continente.

鈥淪i estamos equivocados, 驴c贸mo explicar los datos arqueol贸gicos?鈥 cuestiona Greger Larson. 鈥溌縎altaron los perros domesticados desde Asia oriental hasta Europa occidental en una semana y luego hicieron el camino de regreso 4000 a帽os despu茅s?鈥 No. Tiene m谩s sentido una domesticaci贸n dual. Mietje Genompr茅, arque贸loga del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, est谩 de acuerdo con que las evidencias 贸seas respaldan la interpretaci贸n de Larson.

publicidad



Puedes compartir la entrada en algunas redes sociales:


Puedes consultar debajo otras publicaciones relacionadas. Te pueden interesar los siguientes articulos:


Dejar una respuesta