Principales diferencias entre perros y lobos (II)

Publicado con fecha 10 enero 2010

 


El perro y el lobo difieren tambi√©n en la plasticidad de las conductas instintivas, en el lobo son muy fijas y poco moldeables pero en el perro son adaptables seg√ļn lo que el due√Īo quiera ense√Īar, entre estas conductas est√°n la caza, la guardia y las jerarqu√≠as sociales. Un lobo no jugar√° a coger la pelota ni preferir√° cazar unas protecciones para adiestramiento de guardia frente a irse en manada a cazar presas en el bosque. El lobo no se mantiene juguet√≥n ni tiene comportamientos infantiles durante su vida y el periodo de socializaci√≥n del lobezno es generalmente m√°s cr√≠tico, prolong√°ndose desde la tercera hasta la duod√©cima semana de vida. Muchas conductas instintivas en el perro se vuelven autosatisfactorias con el adiestramiento: no se necesita m√°s recompensa que estar haci√©ndolas. El perro empleado en la caza o que pertenezca a alguna raza canina especialmente dotada para la caza en el campo no necesita el refuerzo de capturar una liebre o una perdiz, sin llegar siquiera a tocarlas es muy probable que mantenga esa conducta toda su vida: es autosatisfactorio, los perros disfrutan al hacer efectiva esa habilidad y darle rienda suelta. Las plasticidad conductual es tal en los perros adiestrados que un perro pastor estar√° entusiasmado por ayudar conduciendo el reba√Īo sin querer perseguir a ning√ļn animal del ganado, por otra parte en la caza hay una divisi√≥n del trabajo tal que un perro de rastreo o de muestra no debe pasar del acecho a la persecuci√≥n, o un perro cobrador debe centrarse en recuperar la pieza para el hombre, sin excederse m√°s all√° de la tarea para la que fue entrenado y encontr√°ndolo estimulante.

El perro tiene una conducta social instintiva con jerarqu√≠as sociales menos r√≠gidas que el lobo, mucho m√°s estricto y menos l√ļdico al organizarse en manadas. Las jerarqu√≠as entre perros se establecen principalmente por pautas de dominancia-sumisi√≥n. La dominancia/sumisi√≥n regula el acceso a recursos, la capacidad del l√≠der de la manada de tomar decisiones referidas al grupo social, la implicaci√≥n en su defensa y el apareamiento con las hembras. Los perros macho intentan a menudo jerarquizarse y no siempre lo hacen por estatura y peso, los perros de mayor edad pueden censurar a los j√≥venes curiosos, afirmando su liderazgo en la manada, si incordian demasiado con sus juegos o si ven que toman objetos que sean de inter√©s para un adulto. El perro tiene la capacidad de establecer v√≠nculos afectivos con los humanos y con otros animales, necesita hacerlo para completar su desarrollo emocional, que no termina con la socializaci√≥n del cachorro sino que se extiende en toda su vida adulta.

El perro es capaz de realizar acciones coordinadas en conjunto con su grupo social, pudiendo adaptar su conducta individual a las variaciones que la actuaci√≥n de sus compa√Īeros hagan conveniente, puede sentirse motivado a realizar acciones si otros perros a los que est√° vinculado se comportan de un determinado modo. Estas conductas sociales pueden tener un fin principalmente l√ļdico, sin aportar al grupo ning√ļn otro beneficio que el de participar en ellas. Estas pautas instintivas pueden desarrollarse en mayor o menor medida dependiendo del ambiente en que el perro se desarrolle durante el periodo de socializaci√≥n. Las destrezas sociales se modelan durante el periodo de las tres a las diecis√©is semanas, durante las cuales el cachorro tiene una m√°xima predisposici√≥n, vinculada a la pulsi√≥n afectiva que le hace necesario y placentero relacionarse. Los cachorros especialmente juguetones tender√°n a ser muy efusivos relacion√°ndose con otros perros incluso pasados los cinco meses de edad.

De manera extremadamente gradual, al igual que ocurre con otras especies con las que convivimos en simbiosis, el perro se fue adaptando a las necesidades del hombre y de los territorios a los que migraba generando diferentes razas para las distintas labores y caracter√≠sticas ambientales y geogr√°ficas, aunque como es conocido muchas de las centenas de razas caninas que existen son producto de selecci√≥n artificial con estudios gen√©ticos ya en el siglo XX, con un mayor conocimiento sobre las leyes de los caracteres hereditarios. Se cree que los lobos se adaptaron a la vida en compa√Ī√≠a de los hombres prehist√≥ricos que les llevaron a sus cuevas pero podr√≠an haber regresado con sus semejantes para cazar en manada, la evoluci√≥n de la domesticaci√≥n no fue ni mucho menos lineal, de hecho hay muchas teor√≠as, algunas apoyan la idea de que inicialmente los perros prehist√≥ricos eran otro tipo de comida, tambi√©n que los hombres que formaban bandas de cazadores pudieron encontrar una camada de cachorros de una loba y criar los lobeznos o que los lobos grises fueron compartiendo espacio y presas con los cazadores y entablaron una simbiosis.

domesticación del perro

Es posible que el proceso gradual de domesticaci√≥n de los perros salvajes prehist√≥ricos comenzara mucho antes, hace 40.000 a√Īos cuando en la √©poca glacial los humanos y los lobos conviv√≠an en el mismo h√°bitat y dichos animales se alimentaban muchas veces con las sobras que dejaban los humanos luego de las cacer√≠as, por lo que habr√≠an podido seguir a los grupos n√≥madas con tal de lograr comida en periodos de escasez y as√≠ entablar la mencionada simbiosis. Igualmente el Homo Sapiens pudo tener una relaci√≥n antagonista con el lobo gris respecto a presas de caza menor en la pugna por los recursos, pero tambi√©n compartir alimentos con cachorros criados en cautividad tras ahuyentar a ejemplares adultos o quedarse con lobeznos de una madriguera y despu√©s adiestrarlos como ayudantes del grupo humano.

Los perros han heredado la visi√≥n, el olfato y el o√≠do de su antepasado el lobo. Estos sentidos han evolucionado junto a la nueva especie y se han adaptado en las distintas razas caninas gracias a los “cruces”, “cr√≠a selectiva”, o a la “selecci√≥n artificial”. Como ejemplo est√° el caso de los galgos, que a trav√©s del tiempo han logrado desarrollar una vista mejor a√ļn que la de los lobos, adem√°s de una notable velocidad en carrera. Un cambio que ha ocurrido en casi todos los perros dom√©sticos, es que los ojos de los canes miran principalmente hacia adelante m√°s que hacia los lados y tienen un campo visual m√°s reducido, mientras que en los lobos es lo contrario, su visi√≥n es m√°s perif√©rica, a pesar de ser depredadores.

domesticación del perro

Ciertas razas de perros, como Border Collie, Pastor Alem√°n, Pastor Belga, Labrador y Golden Retriever, son por lo com√ļn m√°s f√°ciles de entrenar respecto a otras como los perros n√≥rdicos, de caza y de trineo, como Alaskan Malamute o Husky Siberiano. A√ļn el perro m√°s introvertido, distra√≠do y flojo puede obedecer durante el entrenamiento con mayor facilidad que, por ejemplo, un gato. La habilidad de obedecer y aprender sin embargo no es la √ļnica medida de la inteligencia canina. Por su naturaleza sociable entienden la estructura social y las obligaciones, y a menudo aprenden r√°pidamente c√≥mo comportarse con otros miembros del grupo, ya sean perros o humanos. Los perros adultos modelan a sus cachorros mediante correcciones (auditivas o f√≠sicas) cuando no se comportan de la forma esperada y con premios si tienen comportamientos aceptables: jugando con ellos, aliment√°ndolos, limpi√°ndolos, etc.

Son animales que tienden a usar guaridas en el momento del parto y al criar los cachorros, as√≠ que pueden aprender f√°cilmente comportamientos √ļtiles en la madriguera como mantener su lugar de descanso limpio y aceptar estar en un √°rea cerrada como es el caso de una jaula temporal para transporte u otro lugar cerrado.

Algunas razas de perros han sido continuamente seleccionadas a lo largo de cientos o miles de a√Īos por su capacidad de r√°pido aprendizaje para pastoreo o guardia, mientras que en otras razas, esta cualidad ha sido relegada en favor de otras caracter√≠sticas como son la habilidad de correr a mucha velocidad, perseguir, cazar otros animales o cobrar presas. Sin embargo, la capacidad de aprender obediencia b√°sica -y eventualmente comportamientos complejos- es inherente en todos los perros. Los amos deben ser simplemente m√°s pacientes con algunas razas caninas que con otras y con determinados ejemplares m√°s que con otros, ya que adem√°s de la raza, cada perro es diferente.

Un perro es tan previsible en su comportamiento cuanto m√°s disciplinado sea su adiestramiento. Un perro ser√° tan obediente y leal a su l√≠der humano cuanta mayor seguridad afectiva y protecci√≥n reciba dentro de la jerarqu√≠a familiar. Sin embargo, un perro no es tan resolutivo como un lobo cuando se presenta un problema totalmente nuevo al que nunca se hab√≠a enfrentado en su vida o el ambiente es demasiado hostil y est√° desprovisto de la compa√Ī√≠a del hombre. Un lobo puede sobrevivir en un h√°bitat hostil y resolver situaciones que ponen en riesgo su vida o la de su manada, aprendiendo de dichas experiencias de forma inmediata o siguiendo a otros miembros del grupo social. Los perros necesitan un adiestramiento por repetici√≥n del ejercicio y refuerzo positivo, sinti√©ndose queridos por su familia humana, a la saz√≥n la autoridad jer√°rquica o su cuidador primordial.

razas caninas

Se podr√≠a ver la habilidad de aprender √≥rdenes o ser adiestrados con rapidez como un signo de inteligencia, aunque tambi√©n se podr√≠a afirmar que es un signo de servidumbre, sumisi√≥n al amo y que la verdadera inteligencia de los perros est√° en razas tales como el Husky Siberiano, que no est√° particularmente interesado en complacer a sus amos, pero si est√° fascinado con las innumerables posibilidades de escapar a los campos o de atrapar y matar peque√Īos animales, quiz√° por eso los perros husky a√ļn conviviendo con familias, no suele ser recomendable tenerlos sueltos al pasear cuando a√ļn no se controla mucho al perro.

Los perros gu√≠as o lazarillos deben ser pacientes, tranquilos y seguros de s√≠ mismos, aprender un n√ļmero enorme de √≥rdenes, entender c√≥mo comportarse en una gran variedad de situaciones y reconocer riesgos o peligros a su compa√Īero humano, frente a alguno de los cuales nunca se han enfrentado con anterioridad. Algunas pruebas de inteligencia son la habilidad de reconocer un vocabulario extenso, otras pruebas tienen que ver con el deseo y la habilidad de responder a diversas situaciones.

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