Pet Airways, la primera aerolínea para mascotas del mundo

Publicado con fecha 17 julio 2009

 


Para las personas que desean viajar en avión con su perro, sobretodo en vuelos internacionales donde otros medios de transportes retrasarían en muchas horas el viaje, generalmente sólo es posible ir en cabina controlando al animal en su transportín si el peso del perro es realmente ligero, habitualmente perritos de menos de 10 kilos de peso. En otro caso deben ir en bodega con otros animales o equipaje.

Pet Airways es la primera compa√Ī√≠a a√©rea en el mundo s√≥lo para mascotas. Para unos es una gran idea, para otros, una muestra de gastos superfluos en tiempos de crisis. Los animales que eligen Pet Airways ya no tienen que viajar en la zona de carga de las aeronaves, sino que lo pueden hacer en un avi√≥n especialmente acondicionado. Pero ir√°n solos en transportines separados, pues sus due√Īos no pueden viajar con ellos.

La mayor parte de las aerol√≠neas permiten que un n√ļmero limitado de mascotas permanezcan en la cabina; se estima que alrededor de un mill√≥n de animales vuelan cada a√Īo en Estados Unidos, por lo general viajan en la bodega del avi√≥n.

cabina interior avión transporte mascotasAhora pueden viajar alojados en una aeronave con capacidad de hasta 50 puestos. Los pasajeros de cuatro patas gozan de una serie de beneficios como paseos previos al despegue, controles de los asistentes de vuelo cada 15 minutos y hasta escalas en viajes largos. Para evitar enfrentamientos a miles de metro de altura, perros y gatos tienen sus propias zonas dentro del avión.

La cabina en el interior de un muy bien aprovechado avi√≥n Beech 1900 de Pet Airways tiene el aspecto de la imagen donde pueden observarse organizados todos los transportines de los animales. La compa√Ī√≠a inicialmente operar√° a cinco ciudades de Estados Unidos: Nueva York, Washington DC, Chicago, Denver y Los √Āngeles. El vuelo inaugural de esta aerol√≠nea despeg√≥ desde un aeropuerto en Farmingdale, Nueva York.

Y los vuelos para los pr√≥ximos dos meses ya est√°n todos reservados. La compa√Ī√≠a, que espera llegar a 25 ciudades en el futuro, utiliza aeropuertos secundarios donde ya acondicion√≥ salas de espera para las mascotas, que har√°n escalas para ir al ba√Īo, comer y descansar. El costo por tramo es de 150 d√≥lares americanos. Un precio que, de acuerdo a algunos due√Īos de mascotas, vale la pena.

James Gentiliani, de Nueva York, propietario del perro labrador Oso, asegura que “esto hace todo mucho m√°s f√°cil. Se puede ver qu√© tan agradable es la gente. Tratan a los animales mejor de lo que me tratan a m√≠ cuando vuelo”.

El perro de Heather Donahue, Vito ‚Äďun cruce de razas border collie y pastor australiano‚Äď estuvo en el vuelo inaugural.

“Para m√≠ fue importante que mi perro Vito tuviera un vuelo c√≥modo. √Čl no es una maleta, es un amigo de la familia y parte de la familia. Fue realmente importante para nosotros que estuviera seguro y c√≥modo y que pudiera pasar las vacaciones con nosotros”, asegur√≥ Donahue.

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El presidente y CEO de la compa√Ī√≠a Pet Airways, Dan Wiesel, argument√≥ la necesidad de la empresa ante el hecho de que las mascotas que viajan en avi√≥n son transportadas en la bodega y son tratadas como equipaje.

“La experiencia resulta aterradora para las mascotas y pudiera causarles graves da√Īos f√≠sicos y emocionales, incluso la muerte”, ha asegurado Wiesel, quien agrega que la mayor√≠a de propietarios de animales de compa√Ī√≠a no quiere someter a sus mascotas a esa vivencia, pero hasta el momento no hab√≠an tenido otra opci√≥n”.

Una opci√≥n en la que los fundadores de Pet Airways han sabido detectar su oportunidad de negocio, ya que, con la promesa de que “su mascota estar√° segura y c√≥moda, en la cabina de vuelo, no en la de carga”, se est√°n dirigiendo a un mercado de m√°s de 70 millones de gatos y perros que hasta el momento vuelan con sus propietarios en Estados Unidos cada a√Īo. Pet Airways ha comenzado operaciones utilizando por el momento modelos de aviones Beech 1900, con capacidad para 19 pasajeros, donde las mascotas vuelan en la cabina principal y no en carga, la cual est√° totalmente iluminada, con temperatura y humedad controlados y con un buen nivel de circulaci√≥n de aire fresco, requerido por las mascotas, se√Īala la nueva compa√Ī√≠a que, seg√ļn el tiempo, ofrecer√° los servicios sanitarios, alimentaci√≥n y agua, en caso necesario, durante las escalas.

Durante el vuelo, un cuidador de animales supervisa permanentemente a los singulares pasajeros, los cuales, a su llegada no son dejados en un almac√©n o en una rampa, sino que son entregados en un √°rea especialmente habilitada como sal√≥n de mascotas directamente a sus due√Īos o a la persona autorizada por √©stos para hacerse cargo.

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Categoria: Cuidados perrunos



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