Maniobra de Heimlich contra atragantamientos

Publicado con fecha 10 junio 2013

 


La maniobra de Heimlich, denominada tambi√©n compresi√≥n abdominal, es un procedimiento de primeros auxilios para desobstruir el conducto respiratorio, cuando queda bloqueado por un trozo de alimento que no puede ser tragado o cualquier otro objeto. Es una t√©cnica efectiva para evitar la asfixia por atragantamiento, que recibi√≥ su nombre por el m√©dico Henry Heimlich, descrita por primera vez en el a√Īo 1974 como tratamiento de urgencia para ataques de asma y ahogamientos en humanos.

Se recomienda utilizar la maniobra de Heimlich sólo en caso de una obstrucción grave de la vía aérea, en la cual el grado de atragantamiento es tal que no hay tos ni se emite ninguna vocalización. Mientras que en una persona con una obstrucción leve, en la cual todavía puede toser, no se deben obstaculizar sus intentos por expulsar el objeto por sí misma. Los golpes interescapulares, mediante palmadas en la parte alta de la espalda, pueden agravar la obstrucción, debido a la fuerza gravitacional, atorando más el objeto y, en consecuencia, convirtiendo una obstrucción leve en una grave.

En los perros debemos tener en cuenta que ellos no son conscientes de ciertos riesgos ni se pueden anticipar a las consecuencias de determinadas acciones imprudentes. No debemos ofrecer comida cocinada que tenga grandes huesos o espinas como algunos pescados, o piezas de carne ensartadas y asadas a la parrilla porque el perro podr√≠a tragarse el palo entero de la brocheta. Un perro, como un ni√Īo peque√Īo, se puede llevar a la boca tanto restos de comida en mal estado, elementos t√≥xicos, clavarse astillas de huesos o madera, as√≠ como peque√Īas piezas tanto de juguetes como otro tipo de objetos que le guste morder o masticar por su material, dureza o rugosidad. En los historiales de muchas cl√≠nicas veterinarias se cuentan casos de perros que han ingerido desde botellas de pl√°stico, herramientas y hasta piedras, como atestiguan algunas radiograf√≠as.

radiografía perro hueso
Radiograf√≠a del torax de un cachorro bull mastiff de poco m√°s de tres meses de edad que hab√≠a tragado un hueso de juguete con unas dimensiones de 8×3 pulgadas, adem√°s de algunas piedras.

Llegados a una situaci√≥n as√≠ no queda m√°s remedio que derivar al perro al quir√≥fano de la cl√≠nica veterinaria para practicar una cirug√≠a, a diferencia de peque√Īos trozos de madera o fibras vegetales de celulosa, textiles arrancados de prendas de ropa, cuerdas con nudos o juguetes de tejido con hilos trenzados, que si bien no pueden digerir s√≠ ser√≠an capaces de expulsar en las heces. Hay que vigilar a los perros que son propensos en sus travesuras a comerse cualquier cosa para evitar llegar a casos as√≠, retirando objetos peligrosos de su alcance. Igual que con los medicamentos, es importante que el perro no pueda abrir cajones por la casa donde haya documentos importantes, herramientas con mangos de goma o pl√°stico como los destornilladores, aparatos electr√≥nicos, pilas, productos de limpieza o para el veh√≠culo, etc.

Si sorprendemos a nuestro perro con cualquier cosa extra√Īa en la boca es importante llamar su atenci√≥n y abrir sus mand√≠bulas para sacar lo que haya podido coger tanto en casa como durante los paseos, la mayor parte de las veces ser√°n restos de comida, excrementos (pueden ser de palomas, heces de otros animales o de humanos), palos o pedazos de madera, etc. lo cual sin ser lo m√°s peligroso, es desagradable y deber√≠amos evitar que lo trague. Un perro manso, d√≥cil, bien educado, acudir√°, se sentar√° y dejar√° que un familiar abra sus mand√≠bulas y saque lo que tenga en la boca incluso desde la campanilla sin llegar a morder nunca al due√Īo. Algunos perros podr√≠an intentar escaparse, gru√Īir o cerrar la boca con fuerza si son traviesos. Sobre todo si encontraron algo que para ellos sea llamativo para comer y temen que les quiten su hallazgo.

Cuando se trata de un atragantamiento con un objeto peligroso como una botella u pieza de pl√°stico, cuerda o madera gruesa, hueso con astillas o demasiado grande tipo codillo, pero no hemos llegado a tiempo, observando que el perro tiene dificultades para respirar porque parece tener algo atorado, se puede practicar una maniobra para que el perro tosa y lo expulse. De forma an√°loga a la maniobra Heimlich, se puede colocar una mano con el pu√Īo cerrado donde el pulgar doblado presione en el abdomen justo despu√©s de la caja tor√°cica y el diafragma, se coloca la palma de la otra mano de forma envolvente y se empuja hacia arriba varias veces. Tambi√©n se pueden dar palmadas sobre el lomo justo tras la nuca pero con cuidado.

atragantamiento perros

Lo m√°s peligroso al tragar objetos da√Īinos es la posibilidad de asfixia y el da√Īo a los √≥rganos por la forma, material o toxicidad de alg√ļn elemento. Si sospechamos que el perro ha tragado algo que no es capaz de expulsar y lo vemos particularmente dolorido, cansado y ap√°tico, debemos acudir urgentemente a una cl√≠nica veterinaria.

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