Cómo calmar el miedo del perro a la pirotecnia

Publicado con fecha 18 diciembre 2016

 


Las navidades son una √©poca donde es costumbre lanzar pirotecnia, a lo largo del mes de diciembre hasta la primera semana de enero del a√Īo siguiente. Los j√≥venes particularmente, aunque personas de todas las edades, lanzan petardos en las calles y parques urbanos, sin demostrar civismo ni prestar atenci√≥n al resto de personas que transitan la v√≠a p√ļblica, pudiendo causar da√Īo a los m√°s vulnerables -ni√Īos, ancianos, animales- e incluso quemaduras o amputaciones a quien se divierte con la pirotecnia en caso de mala manipulaci√≥n por inexperiencia o explosiones fortuitas. En las fechas clave de las celebraciones navide√Īas se lanzan en espacios p√ļblicos fuegos artificiales de mayor envergadura y fuerte estruendo, notablemente en Nochevieja durante las campanadas de fin de a√Īo. Existen otras festividades donde es costumbre gastar bastante presupuesto econ√≥mico en pirotecnia como son los d√≠as de la fiesta nacional o de la independencia en cada pa√≠s; y en el caso de Espa√Īa, las Fallas de Valencia, del 15 al 19 de marzo, con grandes castillos y la celebraci√≥n de la masclet√†.

calmar el miedo del perro a la pirotecnia

Los perros, como otros animales dom√©sticos, muestran actitudes diferentes y reaccionan de manera irregular ante los sonidos fuertes con estallidos repentinos y atronadores ruidos. Algunos perros no muestran temor e ignoran sin pasar miedo desde una detonaci√≥n hasta la explosi√≥n encadenada de fuegos artificiales, incluso si los petardos fuesen lanzados a escasa distancia de ellos. Pasan ol√≠mpicamente y siguen olfateando el terreno mientras caminan como si tal cosa. Los afortunados due√Īos se sorprenden porque nunca hab√≠an adiestrado ni ense√Īado nada a su perro para prevenir tal situaci√≥n y se regocijan del temperamento de su peludo. Contrariamente a lo que pueda intuirse, el perro no ha actuado por valent√≠a o pundonor, valorando la situaci√≥n con un pensamiento mediado para sobreponerse al temor, simplemente no sinti√≥ que tal estallido fuera una situaci√≥n amenazante, de modo que no tuvo una reacci√≥n emocional de miedo, instintiva e inconsciente, por lo que sigui√≥ paseando tranquilamente o interactuando con el entorno.

orejeras perros

En cambio, a otros perros les entra un pavor inconsolable ante el ruido de los petardos, aunque los escuchen a un kil√≥metro de distancia. La pirotecnia los aterroriza hasta el punto de ponerse a temblar, jadear y correr como alma que lleva el diablo, poniendo pies en polvorosa. En estado de p√°nico, no escuchan a su familia, no obedecen al due√Īo aunque se desga√Īite llam√°ndolos mientras huyen sin rumbo, pues pocos perros en esa situaci√≥n son capaces de dirigirse a su casa para guarecerse. En vez de buscar refugio por caminos conocidos hasta regresar a casa para refugiarse en el hogar, se pierden desnortados y no saben volver al domicilio familiar, con la fatalidad en muchas ocasiones de ser atropellados al cruzar carreteras. Terminan su vida de la manera m√°s tr√°gica para el dolor de su familia.

calmar el miedo del perro a la pirotecnia

calmar el miedo del perro a la pirotecnia

No se trata de razas caninas o tama√Īo del animal, sino de observar y anticiparse a las reacciones de cada perro poniendo medidas prudenciales para protegerlo. Algunos perros de razas empleadas en caza -bret√≥n, braco, pointer, perdiguero, etc.- manifiestan especial miedo a los petardos pese a que muchos due√Īos presupongan que dado que han sido seleccionados para una actividad donde escuchar√°n disparos a escasa distancia, deber√≠an tolerar el estruendo de la pirotecnia, sin embargo nada m√°s lejos de la realidad. Debemos empatizar para comprender el miedo de nuestro perro y trabajar juntos para superarlo y prevenirlo, pero no podemos pretender que el perro se enfrente a sus traumas sin ning√ļn apoyo de quien considera al l√≠der de la manada y a su familia dentro de una jerarqu√≠a donde ellos se sienten integrados. Los perros son guardianes de su grupo pero tambi√©n necesitan sentir que no est√°n solos ante una amenaza, que tienen un referente jer√°rquico que les proporciona apoyo y seguridad ante una situaci√≥n de riesgo para su vida.

calmar el miedo del perro a la pirotecnia

Exponer al perro directamente a la pirotecnia como si se tratara de una terapia de choque no es una brillante idea, pues equivale a emular los tratamientos brutales que conoci√≥ Antonin Artaud durante su internamiento psiqui√°trico, donde en la d√©cada de 1940 los m√©dicos y personal sanitario empleaban electroshocks o terapia electroconvulsiva sobre los pacientes para sanar patolog√≠as mentales. Muchos entendidos recomiendan a otros due√Īos de perros que una estrategia efectiva es atar al perro y prender fuego a un mont√≥n de petardos a escasos metros para que al estallar a su lado pueda vencer el miedo. Esto no es en absoluto recomendable, es una estupidez que s√≥lo traumatizar√° m√°s al perro. No debemos olvidarnos de la utilidad del adiestramiento canino frente a extra√Īos experimentos de ensayo y error; o dejar pasar el tiempo de modo que en momentos cr√≠ticos cuando lleguen las fechas donde se lanza m√°s pirotecnia ya no seamos capaces de controlar la situaci√≥n y nuestro perro pueda escaparse presa del p√°nico y ser objeto de un atropello mortal. Por ello, a continuaci√≥n explicamos algunas pautas que podemos entrenar en familia para atenuar el miedo del perro a la pirotecnia.

miedo del perro a la pirotecnia

Dentro de la vivienda

Dado que el miedo es una respuesta emocional involuntaria, debemos mostrar a nuestro perro capacidad de control en las situaciones de riesgo, actuando con calma y normalidad al hablar con él para transmitir seguridad al perro, sin histeria ni dramatización.

Si est√°n tirando petardos en el exterior, comenzaremos por atenuar el ruido que llega a nuestra casa cerrando las ventanas, bajando las persianas al anochecer. Nunca dejaremos abierta la puerta de casa ni las ventanas, terraza o balc√≥n. Pese a que el perro tiene mayor audici√≥n que el hombre en el espectro de frecuencias que puede escuchar, ahorraremos padecimiento a sus o√≠dos. Tambi√©n podemos tener sonido en casa que habitualmente distraiga al perro, sea m√ļsica a bajo volumen o alg√ļn programa radiof√≥nico o televisivo que acapare su atenci√≥n, de modo que tenga entretenimiento en la habitaci√≥n.

miedo del perro a los petardos

Estableceremos un lugar de seguridad dentro de la casa donde el perro pueda moverse, entrar y salir sin permanecer encerrado, como su cama, una caseta, transport√≠n o un recinto perruno con coj√≠n donde descansar c√≥modamente. Podemos colocar en la zona de descanso del perro alguna prenda de ropa que tenga nuestro olor corporal debido al uso prolongado, por extra√Īo que suene le dar√° tranquilidad pues el animal lo asocia positivamente por el v√≠nculo afectivo que tiene con su referencia. Reducir√° as√≠ el estr√©s al permanecer en la habitaci√≥n m√°s insonorizada de la casa. No dejaremos en cambio que tenga acceso a la puerta de la vivienda, donde en caso de p√°nico y ansiedad podr√≠a llegar a lesionarse de gravedad sus patas al intentar rascar desesperadamente la puerta.

En la medida de lo posible seg√ļn nuestros compromisos y horarios laborales, permaneceremos m√°s tiempo con el perro en casa si sabemos que en dicha √©poca del a√Īo sufre con los estruendos de la pirotecnia, pues nuestra presencia en el interior del hogar le dar√° seguridad. Podemos jugar con el perro, distraerlo con golosinas o comida de su agrado, dejar alg√ļn objeto que le guste mordisquear como un hueso o juguete, adem√°s de agua limpia para beber, no deshidratarse y calmar su ansiedad. Se puede preparar tambi√©n un bebedero donde se diluya una soluci√≥n acuosa con infusiones de manzanilla, tila o valeriana, hierbas con propiedades calmantes para el sistema nervioso.

orejeras perrosOtras medidas de protecci√≥n para el perro temeroso de la pirotecnia incluyen el denominado forro anti-ansiedad y las orejeras para los o√≠dos. Las orejeras son similares a las que se utilizan para protegerse del fr√≠o, pero son modelos dise√Īados para insonorizar, como los tapones que se pueden adquirir en farmacias. Las orejeras t√©cnicas de insonorizaci√≥n son utilizadas por humanos en trabajos donde los elevados decibelios provocar√≠an p√©rdida de audici√≥n a largo plazo, causando hipoacusia en los trabajadores. Se utilizan en pr√°cticas de tiro, demoliciones controladas de edificios, detonaciones de explosivos en miner√≠a o infraestructuras de t√ļneles, obras con m√°quinas taladradoras para perforar el asfalto, pilotaje de aviones y helic√≥pteros o trabajo en pistas de aterrizaje de aeropuertos

Algunos due√Īos de perros las han utilizado con √©xito para evitar que perciban los estallidos de los petardos. En perros con las orejas completamente ca√≠das, se colocan sobre las mismas sin apretar en exceso contra la cabeza. Si las tienen ligeramente dobladas se pueden colocar las orejeras encima salvo que les resulte inc√≥modo y si de forma natural est√°n totalmente levantadas, se colocan las orejeras en los o√≠dos sin intentar doblar sus orejas.

orejeras perros

orejeras perros

orejeras perros

orejeras perros
HAZ-MAT, perro dálmata mascota del cuerpo de bomberos de White Sands, New Mexico, Estados Unidos, portando orejeras insonorizadoras modelo Peltor Optime 105, fotografías en el álbum de Vladimir911 en Flickr.

orejeras perros
HAZ-MAT, perro dálmata mascota del cuerpo de bomberos de White Sands, New Mexico, Estados Unidos, portando orejeras insonorizadoras modelo Peltor Optime 105, fotografías en el álbum de Vladimir911 en Flickr.

El forro o manto contra la ansiedad tiene soluciones comerciales y caseras, utilizando una tela que envuelva al perro en zonas con puntos de acupuntura para calmar su ansiedad. Si lo hacemos de forma artesanal o como solución casera, podemos usar cinta o una tela amplia, sin ser demasiado gruesa, pero sí de mayor longitud que una bufanda. Se coloca en cuatro pasos como si pusiéramos un chal al perro, envolviendo el perímetro torácico y pasando los extremos por los hombros, tras su cuello se cruzan los extremos para envolver el abdomen donde al final de la caja torácica se vuelven a entrecruzar los extremos de la tela, se suben de nuevo y se hace un nudo tras la mitad de la espalda, siguiendo los pasos que se muestran en los diagramas y obteniendo un resultado similar al de la fotografía. Se coloca en los momentos del día donde se produzcan los estruendos de la pirotecnia, generalmente por la tarde entre las 17h-23h en sesiones cortas de 15 minutos. Si el perro está muy incómodo o molesto debemos quitárselo. No debemos dejarlo de forma permanente durante horas, sino hacer hasta tres o cuatro sesiones al día, porque el perro lo tomará como un nuevo hábito y perderá su efecto de percatación.

anxiety wrap dogs

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El forro anti-ansiedad modifica la propiocepci√≥n que tiene el perro, su capacidad de sentir la posici√≥n relativa de las partes corporales contiguas, a trav√©s de receptores sensoriales o terminaciones nerviosas que transmiten sensibilidad interna o propioceptiva del cuerpo. Los propioceptores est√°n localizados en los m√ļsculos, articulaciones, tendones y en el aparato vestibular. La propiocepci√≥n regula la direcci√≥n y alcance del movimiento del perro al desplazarse, permite reacciones y respuestas reflejas, determina el desarrollo del esquema corporal y la relaci√≥n del cuerpo con el espacio circundante, sustentando la acci√≥n motora planificada. Otras funciones en las que act√ļa con m√°s autonom√≠a son el control del equilibrio, la coordinaci√≥n de ambos lados del cuerpo, el mantenimiento del nivel de alerta del sistema nervioso, la influencia en el estado emocional y el comportamiento.

anxiety wrap dogs

Medidas más invasivas como el uso de fármacos o medicamentos tranquilizantes deberán hacerse bajo prescripción veterinaria, sólo en los casos más incorregibles si tras un diagnóstico de la ansiedad y miedo que padece el perro en la clínica veterinaria se considerara necesario dado el comportamiento del animal y tras el fracaso de las pautas de adiestramiento canino explicadas u otras sugeridas por un etólogo.

Durante los paseos

Ser√°n los momentos m√°s dif√≠ciles del d√≠a, pero con algunas medidas de prudencia evitaremos que el paseo con nuestro perro se convierta en una penitencia o un esfuerzo penoso y desagradable para ambos por culpa de los malditos petardos. Frente a los afortunados due√Īos que no tengan m√°s preocupaciones que el resto del a√Īo, los sufridores seremos m√°s precavidos, no bastando tener una chapa identificativa con nombre y tel√©fono por si se perdiera el perro, adem√°s de la identificaci√≥n por microchip en un registro electr√≥nico de mascotas a nivel institucional.

arnés seguridad perros

arnés seguridad perros

Todos los paseos se har√°n con correa, si es necesario con doble mosquet√≥n en collar y arn√©s bien ajustados al cuerpo del perro, es decir, una cuerda doble para lograr m√°s seguridad, de corta longitud, trenzada y de grosor moderado, no iremos con correas extensibles o bandas de un solo mosquet√≥n. Los arneses halti, easywalk que impiden que el perro tire o los denominados antihuida para perros escapistas como los arneses de seguridad que se utilizan con los galgos sobre todo al darlos en adopci√≥n a un nuevo due√Īo, ofrecen m√°s protecci√≥n porque el perro no puede escapar por fuerte que tire o se revuelva, adem√°s tienen tres zonas de cierre y se pueden enganchar las correas en hasta tres anillas. En ning√ļn caso nos arriesgaremos a soltar al perro durante los paseos si tiene miedo a los petardos, pues nos exponemos a que emprenda la huida a toda velocidad y pueda ser atropellado. No debemos actuar con temeridad ni ir sobrados de confianza en fechas de riesgo, pues el bienestar de nuestro perro debe estar antes que la comodidad de soltar al perro para que corra por el parque. La prioridad es que el perro no se escape aterrado si lanzan un petardo durante el paseo.

arnés seguridad perros

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Los paseos ser√°n de menor recorrido y tiempo de lo habitual, durante las horas de luz solar por la ma√Īana podremos hacer m√°s ejercicio de modo que el perro prefiera descansar durante la tarde, sin alejarnos a demasiada distancia de nuestra casa, evitando los horarios m√°s conflictivos, generalmente al atardecer o por la noche donde sin visibilidad ser√° m√°s arriesgado salir. Si durante uno de los paseos se pone demasiado nervioso, regresaremos lo antes posible. Podremos cambiar los horarios habituales de salida, sin embargo no debemos castigar a nuestro perro forz√°ndolo a salir si est√° ya atemorizado en casa, con un cuadro de p√°nico manifestando temblor en las extremidades y deseo de ocultarse en un escondite. Si opone resistencia por haber escuchado una traca de petardos en el exterior, ser√° mejor esperar a que recupere la calma y en caso extremo, colocar empapadores como los que se usan para ense√Īar a los cachorros a hacer sus necesidades en una zona de la casa antes de que empiecen a salir a pasear. No pasar√° nada por no salir a pasear o reducir el n√ļmero de salidas diarias durante los d√≠as navide√Īos, siempre que protejamos a nuestro perro de la pirotecnia.

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